어웨어가 측정하는 화학물질은 무엇이고 화학물질은 어떻게 관리 하나요?

이번 글에서는 어웨어가 측정하는 화학물질에 대해서 자세하게 이해를 돕고, 실내 화학물질 수치를 늘 안전하게 관리하는 방법을 안내하고자 합니다. 글은 목차는 아래와 같습니다.

 

어웨어는 어떤 종류의 화학물질은 측정하나요?

어웨어는 휘발성 유기 화합물이라고 불리는 화학물질을 측정합니다. VOCs (Volatile Organic Compound)또는 TVOCs(Total Volatile Organic Compound)라고 표현되는 이 물질은, 에탄홀, 벤젠, 포름알데히드 등 일반 가정과 사무실에서 흔히 검출되는 다양한 화학물질을 총칭합니다. VOCs 여느 다른 화학물질처럼 자연적으로 발생 되기도 하고 동시에 인간에 의해서 만들어지기도 합니다.

미국 환경 보호국(EPA)에 따르면, "미국과 유럽 주요 도시를 대상으로 조사한 연구 결과, 산업화 도시에 거주하는 사람은 평균 실생활의 90%를 실내에서 생활하며, 노약자, 여러 만성 질환 환자 그리고 전 연령대의 도시에서 생활하는 사람의 경우 그 비율은 더욱 높아질 것이다. 그리고 실내는 실외보다 여러 오염 물질의 농도가 더욱 높다."고 합니다. VOCs 실내 여러 환경에 매우 만연한 물질로 이들에 노출되는 것은 신체에 매우 해로운 영향을 끼칠 수 있는데, 두통, 피로감, 습진 그리고 심지어 암 등의 질병에 기여합니다.

 

VOCs는 왜 개별적으로가 아니라 그룹 단위로 측정되나요?

EPA의 Substance Registry Services (SRS)에는 230개의 VOC가 기재 되어 있으며, "Technical Assistance Document for Sampling and Analysis of Ozone Precursors"에는 인체에 잠재적으로 부정적인 영향을 줄 수 있는 90개의 휘발성 유기 화합물질을 안내하고 있습니다. 이들은 동시에 발생하는 경향이 있는데, 즉, 한 종류의 VOC가 검출되었다면 이와 같은 출처를 가진 다른 VOC도 함께 검출되는 경향이 있습니다. 또한, 환기 또는 배출원을 제거하는 것은 일반적으로 존재하는 대부분의 VOC에 동일하게 효과적입니다.

호흡기관과 피부 등을 통해 신체에 흡수된 VOC는, 외부로 배출되지 못하고 신체에 장기간 서서히 축적되어 영향을 끼칩니다. 예를 들어, 질식성 VOC(asphyxiants)는 산소를 교체하는 특성을 가지며, 이러한 VOC 물질들이 호흡기를 통해 신체로 유입되면 혈액의 산소를 교체하여 신체에 매우 복합적인 영향을 끼칩니다.

무엇보다도, VOCs는 그룹 단위로 발생하고 또한 처리되기 때문에, 여러 물질을 각각 개별적으로 측정하는 것은 비실용적입니다. 총칭하여 측정하고 처리하는 것이 훨씬 효과적입니다.

 

VOCs는 어디에서 주로 발생 되나요?

VOCs 실내환경의 사실상 모든 곳에 존재합니다. VOCs 수치를 건강한 수준으로 유지하고 관리하기 위해서는, 주로 어떤 물품에서 해로운 VOCs를 포함하고 있는지 아는 것이 중요합니다.

가정용품

  • 페인트 및 코팅 물질
  • 가구 광택제
  • 에어로졸 스프레이 (헤어스프레이, 방충 스프레이 등에서 주로 사용됨)
  • 타일, 접착제, 합판 등의 건축 자재 
  • 향수, 매니큐어, 매니큐어 리무버 등과 같은 화장품
  • 세척 및 청소 용품
  • 육류나 생선을 굽거나 튀기는 과정에서 발생되는 연기
  • 방취제, 곰팡이 제거기, 방향제 및 향초 
  • 오래된 가구와 카펫
  • 냉매 및 연료 

외부 요인

실내 공간의 공기질은 주변의 외부 환경에 의해서도 영향을 받을 수 있습니다. 만약, 집이 교통이 붐비는 거리, 공장, 정유소 또는 흡연 구역 등과 가까이에 있다면, 이들에서 발생된 오염물질이 실내 공간의 VOCs 수치에 직접적인 영향을 줄 수 있습니다.

 

화학물질을 어떻게 낮출 수 있나요?

환기

화학물질을 낮출 수 있는 가장 효과적이고 중요한 방법은 적절한 환기를 하는 것입니다. 만약 VOC 성분 물질이 포함된 청소용품이나 페인트, 접착제 등을 사용하였다면 창문을 활짝 열어 충분한 환기를 해주시길 바랍니다. 만약 이러한 물질을 사용하지 않더라도, 화학물질은 카펫, 광택처리가 된 가구 그리고 요리 할 때 발생 되는 연기 등에 늘 존재하기 때문에 주기적으로 환기를 해주는 것이 좋습니다.

보관

높은 농도의 화학물질을 포함하고 있는 물품은 가정과 사무실에서 가능한 한 멀리 떨어진 장소 및 공간에서 단단히 밀폐된 상태로 보관되어야 합니다. 

공기 정화 

공기 청정기는 실내 공기 환경을 개선하고 안전하게 유지하도록 돕습니다. 공기 청정기를 사용한다면 주기적으로 필터를 교체해야 합니다.
또는, 공기 정화에 도움이 주는 식물들을 적절히 배치하는 것도 좋습니다. 시중에서 쉽게 구할 수 있는 공기정화 효과가 좋은 식물들로, 스투키, 아이비, 인도 고무나무, 보스턴 고사리, 산세베리아, 관음죽 등을 추천합니다. 이러한 공기 정화 식물을 대략 100 sqpt (약 3평) 당 2개 정도 배치 하면 효과적입니다.

사용량 조절하기

향수나 청소 세제와 같은 용품을 쓰는 것이 꼭 나쁜 것은 아니며 이들을 아예 사용하지 않고 생활 하는 것은 거의 불가능 합니다. 그러나, 과다한 사용은 문제가 될 수 있습니다. 예로, 가끔 한 번씩 향초를 피우는 것은 괜찮지만 매일 향초를 피우는 것은  위험합니다. 청소 용품 사용도 마찬가지 입니다. 

VOCs를 완전하게 없애기는 사실상 불가능 합니다. 그러나 어떤 물건이 VOCs 에 위험한지를 알고 주의해서 보관 및 사용하며, 사용량을 의식적으로 조절하고 또한 주기적인 환기를 한다면 늘 안전한 수준으로 VOCs를 관리하고 건강을 늘 지켜나갈 수 있습니다. 

 

어웨어 VOCs 인덱스 

어웨어는 사용자에게 보다 정확하고 도움이 되는 정보를 제공하기 위해, 여러 연구에 대한 메타분석, 실제 데이터 그리고 센서 제조사의 조언 등을 바탕으로 VOCs 인덱스를 마련하였습니다. 1~5단계의 어웨어의 화학물질 인덱스를 통해서 화학물질의 안정 및 위험 수준에 대한 가이드를 제공받을 수 있습니다. 그러나 어웨어가 제공하는 인덱스는 참고 수준으로 받아들여저야 하며 의학적인 조언으로 받아들여지면 안됩니다. 건강과 공기질에 관하여 높은 수준의 염려가 있다면 의료기관 같은 전문가를 통한 정확한 상담이 필요합니다.

인덱스의 각 단계가 의미하는 바는 다음과 같습니다.

  • LEVEL 1: 아주 좋음. 수준으로 현재의 공기 질이 유지되도록 노력하는 것을 권장합니다.
  • LEVEL 2: 좋은 수준으로 일반적으로는 문제가 없습니다. 그러나 특정 그룹의 사람에게는 건강에 위협이 될 수 있습니다. 환기를 더욱 자주 해주시는 것을 권장합니다.
  • LEVEL 3: 주의가 필요하기 시작한 시점입니다. 특정 물질이 수치를 높였을 수 있기에  원인(물건)을 찾아 보는 노력을 시작할 때입니다. 그리고 환기를 더욱 자주 해주시기를 권장합니다.
  • LEVEL 4: 나쁨 수준으로 이 수치에서 한달 이상 지속되지 않도록 공기 환경을 개선 해야 합니다. 화학물질이 발생하는 가구, 물건 등을 확인하여 제거하고 환기를 보다 더욱 자주 해주시기를 권장합니다.
  • LEVEL 5: 아주 나쁨 수준으로 일반적으로 허용하기 히든 수준입니다.
  • * 인덱스 구간 별 상세 수치는 어웨어 앱에서 확인 가능합니다. 앱의 바 그래프를 클릭하여 확인해주세요.

 

 

 

 

 

 

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